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Les Cadets de Saumur, Juin 1940

Patrick de Gmeline, Presses de la Cité, 2010, 398 p., 21, 50 €.
Publié en 1993, cet ouvrage de Patrick de Gmeline est heureusement réédité. Avec ses cartes, ses illustrations, l’ordre de bataille des troupes engagées, la liste des EAR (élèves aspirants de réserve) de la cavalerie et du train et celle des EAR de l’Ecole de Saint-Maixent, en tout 2 200 hommes, ce document permet de vivre, de suivre quasiment d’heure en heure le premier acte de résistance de l’armée au lendemain de l’armistice du 17 juin 1940.

Le général Weygand, dès le 20 mai, avait donné l’ordre de mettre en défense les rivières et les fleuves, bref les ponts, pour empêcher l’ennemi de poursuivre sa progression au sud de la Loire. Le 19 mai commença sous les ordres du Colonel Michon, commandant de l’École de Cavalerie de Saumur. Avec ses phrases courtes, son style nerveux et soutenu, Patrick de Gmeline retrace les combats héroïques qui ont eu lieu sur un front allant de Candes Saint-Martin à l’est à Thoureil à l’ouest. Les honneurs militaires ont été rendus par les Allemands eux-mêmes aux « Kadetten ». Pages émouvantes, pleines de panache, mais qui comportent aussi la liste d’une cinquantaine de tués, qui s’ouvre, ainsi le veut l’ordre alphabétique, par le nom du compositeur Jehan Alain.
J. Dh.
8-sep-10

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