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La Tourmente. 1830-1964. La France en Afrique du Nord

Serge Cattet, UNC-ECPAD-LBM, 2010, 375 p., 29 €, en vente à l'Unc
Histoire et témoignages sont les deux volets de ce beau livre.  De l’histoire, Serge Cattet, agrégé, se charge, avec compétence, objectivité et élégance. Si le temps (1830 à 1964) et l’espace (toute l’Afrique du Nord) sont largement annoncés en titres, c’est de l’Algérie que l’on parle pour l’essentiel, et de la guerre qui a abouti à son indépendance.

Les témoignages sont le résultat d’un questionnaire auquel 167 anciens combattants ont accepté de répondre. Beau livre, disions nous, il l’est par la qualité de sa présentation, les photos qui l’illustrent, les annexes qui le complètent, le tout proposé pour un prix très modeste. De l’ensemble, et d’abord des témoignages, le lecteur sera sensible à une incontestable véracité, dont les contradictions sont la meilleure preuve. Maurice Faivre, en avant-propos, le souligne : les sentiments se partagent entre réprobation, résignation et fierté, mais la solidarité – la camaraderie – reste le ciment de la communauté militaire.
On se permettra une réserve, qui touche à la grande politique. L’impasse dramatique dans laquelle la France s’est trouvée engagée en Algérie est insuffisamment soulignée. Il n’y avait pas, dès lors, de bonne solution. Celle que le commandement, fort de son expérience d’Indochine, mit un temps en œuvre, était trahison de nos valeurs nationales. Celle que de Gaulle choisit n’était pas bonne non plus. Mais lui seul pouvait l’imposer.
Général Claude Le Borgne (cr)
5-jan-11

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