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Des hommes

Laurent Mauvignier, Les Éd. de Minuit, 2009
Il est sans doute trop tôt pour dire comme certains que ce livre est un grand roman.

Une chose est néanmoins sûre : Laurent Mauvignier, auteur déjà confirmé par deux bons livres, Apprendre à finir et Ceux d’à côté, excelle dans les drames intimes, la psyché d’individus traumatisés par l’enfermement dans un univers tragique. Autre certitude : peu de romans ont été écrits sur les évènements de 1954 à 1962. L’auteur – marqué dans l’adolescence par le suicide de son père, qui avait fait la guerre d’Algérie mais n’en parlait jamais – construit son roman en deux parties. La première : une réunion joviale d’une bande de villageois qui tourne à la tragédie du fait de l’agression d’une famille algérienne par l’un d’entre eux. La deuxième partie consiste en une rétrospective quarante ans plus tôt, une brusque plongée dans la guerre d’Algérie et dans le monologue étouffant d’êtres qui ne se sont jamais remis de cette « sale guerre », d’hommes qui ont tué, violé, torturé, refusé de le faire ou assisté de force à l’horreur, qui n’en sont pas sortis indemnes, mais qui n’en restent pas moins des hommes. Par endroit des scènes insoutenables décrites en termes froids, neutres. D’où le titre du livre, qui est une sorte de reportage sur ce « club Bled » où ils accomplirent leurs « vingt-huit mois ». La morale du  livre, que des critiques littéraires ont réintitulé Voyage au bout de l’enfer, est pessimiste : « La guerre, c’est toujours des salauds qui la font à des types bien ; là il n’y en avait pas, c’était des hommes, c’est tout ». Bien entendu, nous ne partageons pas cette opinion.
Alfred Gilder

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