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Potemkine, le héros flaboyant de Catherine La Grande

Louis Beroud, Les acteurs du savoir, Saint Léger éditions, 2022, 300 p., 18 €

Flamboyant, il l’est assurément ce Potemkine, dont l’irrésistible ascension nous est ici contée. Mais quel talent ! Grigori Potemkine naît à Titchovo en 1739, près de Smolensk, dans un milieu difficile. Étudiant brillant, il montre vite l’étendue de ses aptitudes et de ses connaissances. À Saint-Pétersbourg, il fréquente les frères Orlov. Ces derniers fomenteront le coup d’État qui entraînera la mort de Pierre III. L’un d’eux devient l’amant de Catherine. Régente puis impératrice, elle collectionne les favoris. Potemkine, pendant plusieurs décennies, en sera l’amant, puis l’ami de cœur. Leurs relations seront parfois orageuses. Ce qui ne nuit pas à sa carrière. Ministre, général en chef, Potemkine devient prince et un grand serviteur de la Russie, fonde des villes comme Kherson et Nikolaïev, aujourd’hui en Ukraine et des ports comme Sébastopol et Ekaterinoslav. Il se distingue dans les deux guerres russo-turques (1768- 1771 et 1787 – 1792), organise des fêtes somptueuses après les succès. En 1783, il annexe la Crimée. Il y entraînera enfin Catherine, via Kiev, avec des étapes aux fastes extraordinaires. Même après avoir choisi un nouveau favori, l’impératrice gardera sa confiance à ce fin diplomate passionné de musique et de théologie. Bref un génie dont Louis Beroud retrace ici avec talent, et tambour battant, l’étonnante et passionnante destinée. 

Jacques Dhaussy

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